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El Puerto de Manzanillo – Posicionado para crecer

Foto: Shutterstock.com

Con nuevas administración, actualizaciones y ampliaciones de puertos y un año récord en 2017, el futuro se ve brillante para el puerto principal de México.

Cuando el Puerto de Manzanillo nombró a un nuevo Director Gerente el enero pasado, ya disfrutaba de un año récord. El puerto registró un volumen de 2,8 millones de TEU en 2017, 10% más que el año anterior. De hecho, el tráfico el año pasado en los puertos de México aumentó 12.2% en general. Pero, ¿la tendencia es sostenible? ¿Qué resultará de la presión para reformar el TLCAN que tiene casi 30 años? Aquí le damos un vistazo a lo que se hizo y continúa haciendo en el Puerto de Manzanillo para que siga siendo el  puerto más activo de México.

Manzanillo se encuentra en el estado de Colima y es conocido por los turistas por sus playas, hermosas vistas del Océano Pacífico y como la “capital mundial del pez vela”. El Puerto de Manzanillo se encuentra a unas 1500 millas náuticas al sur del puerto más activo de América, el Puerto de Los Ángeles. Además de facilitar el comercio con puertos occidentales en los EE. UU., Canadá y América del Sur, el acceso de Manzanillo al Océano Pacífico permite el comercio con puertos asiáticos, indonesios, australianos y rusos al oeste. Un total de 74 puertos del mundo están cubiertos por sus 26 líneas de envío. Además del tráfico en contenedores, el puerto está equipado para manejar productos a granel como cemento y fertilizantes, productos derivados del petróleo y productos agrícolas a granel, como trigo, aceite de pescado, aceite de palma y alimentos y líquidos refrigerados. El puerto también tiene una terminal de cruceros.

Acceso a 74 puertos cubiertos por 26 carriles de envío

El Puerto de Manzanillo se estableció en 1971, pero no fue hasta 1993, cuando el gobierno federal estableció  API (Administración Portuaria Integral) Manzanillo, que comenzó a desarrollarse en lo que se convertiría en el puerto más activo de la nación. En 1995, comenzó a privatizar sus instalaciones, y hoy todos los servicios portuarios son operados por compañías privadas. En 2012, el puerto creó islas y plantó unos 15,000 árboles de mangle en la Laguna del Valle de las Garzas, un área de vida silvestre protegida, y fue el primero en recibir el premio “Puerto Limpio” del gobierno federal en 2016.

 Mejora continua

El gobierno mexicano prometió $ 5 mil millones para modernizar la red de 117 puertos de naciones y parte de ese dinero irá al puerto de Manzanillo. En enero API Manzanillo nombró a Ovidio Noval Nicolau como Director Gerente. El Dr. Ovidio Noval ciertamente tendrá bastante trabajo para él, ya que el puerto avanza con ambiciosos planes para expandirse en la laguna de Cuyutlán. La expansión de uno de los dos terminales existentes también está en marcha. El puerto ya tiene una terminal de capacidad de 1,5 millones de TEU operada por SSA. La segunda terminal con capacidad para 650,000 TEU, operada por Contecon Manzanillo y recientemente equipada con dos grúas chinas súper post-Panamax, está lista para una segunda etapa de expansión este año y una tercera etapa para 2025. La tercera etapa está proyectada impulsar la capacidad total del puerto a 4 millones de TEU.

Otra mejora anticipada al puerto que se espera completar este año es un nuevo túnel ferroviario que conecta el ferrocarril Vaso II con el puerto a través de la laguna Cuyutlán. El túnel duplicará la capacidad ferroviaria y mejorará considerablemente el transporte terrestre hacia y desde el puerto. Actualmente, los trenes solo pueden ingresar al puerto en ciertos momentos debido a la congestión causada al pasar por el centro de la ciudad. El nuevo túnel será lo suficientemente alto como para permitir el uso de vagones dobles apilados y permitirá el tan necesario acceso ferroviario en contenedores las 24 horas del día. Panorama El comercio con la decimotercera economía exportadora del mundo ha subido aun cuando la economía de México ha tenido problemas, con los economistas prediciendo un crecimiento de menos del 2% en 2018. También preocupa el compromiso del presidente Trump de retirar a los Estados Unidos del TLC si no puede renegociar satisfactoriamente el acuerdo. Aun así, Estados Unidos sigue siendo el mayor socio comercial de México. Las exportaciones de Estados Unidos a México en 2016 totalizaron $229 mil millones, mientras que las importaciones de bienes mexicanos eran $302 mil millones: 81% de las exportaciones de México están destinadas a los Estados Unidos.

La subida de la industria automotriz de México está contribuyendo al aumento del comercio. México es el octavo mayor exportador de automóviles del mundo con $31.4 mil millones exportados. México importó $22.6 mil millones en autopartes en 2016 un porcentaje significativo de estas partes vinieron de China, Japón y Corea del Sur: 34% de las importaciones de México en todas las categorías proviene de Asia. Las piezas se envían a fábricas mexicanas, luego se envían vehículos terminados, camiones de reparto y tractores por todo el mundo. El valor total de exportación de los productos de transporte mexicanos está valorado en $92.4 mil millones.

El 2017 rompió todos los récords de volumen de comercio de México, incluyendo la tasa de crecimiento de contenedores más rápida desde 2011, los transportistas y agentes de carga están prestando atención a este rápido crecimiento. El interés en la capacidad adicional al sur de la frontera con EE. UU. También ha aumentado a medida que el Puerto de Los Ángeles / Long Beach alcanza su capacidad, por no mencionar las preocupaciones persistentes posteriores a la crisis laboral de la Costa Oeste 2014/2015. JOC.com cita al director ejecutivo de APMT, Kim Fejfer, quien afirmó que, dada la fortaleza del sector manufacturero en la segunda economía más grande de América Latina, “Invertir en el continuo progreso económico y comercial de México es una estrategia comercial sólida”. De hecho, México espera tener suficiente capacidad portuaria para mover 530 millones de toneladas de productos anualmente para fines de 2018, en comparación con alrededor de 400 millones de toneladas al comienzos de 2016.

Algunos puertos en México se están expandiendo incluso más rápido que el Puerto de Manzanillo. La expansión del Canal de Panamá hacia el sur y una fuerte economía europea hacia el este parecen estar favoreciendo levemente a los puertos del Golfo de México. Pero el Puerto de Manzanillo sigue siendo la principal puerta de entrada para el comercio internacional con México, representa más del 65% del PIB del país. Su ubicación estratégica en la costa oeste permite un fácil comercio con los EE. UU. e Asia y su continuada expansión y mejoras de infraestructura, aseguran que el Puerto de Manzanillo continúe siendo el puerto más activo de México en los próximos años.

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